Osaka: otro Tokio por descubrir

Cuando hablamos de Japón lo primero que se nos viene a la mente es Tokio. Sin embargo, hay otra ciudad que está creciendo a pasos agigantados. De hecho es ya considerada como un segundo Tokio situado más al sur. Hablamos de Osaka.

Osaka (大阪) realmente se escribiría en el alfabeto latino como “Oosaka”. Su primer kanji “Oo” (大) significa, principalmente, “grande”. Ubicada en la isla principal de Honshuu (本州) es uno de los puertos y centros industriales más importantes del país nipón. A su vez, forma parte de la región de Kansai (関西) siendo el núcleo del área metropolitana Osaka-Koobe-Kioto que tiene casi 20 millones de habitantes.

Sin duda es uno de los destinos asiáticos preferidos por los amantes de Japón tras Tokio y Kioto. Muchos confunden Kioto y Osaka ciudades como rurales y cuyo rasgo característico es la tranquilidad por concentrarse en lo que fue la antigua capital del Japón feudal. Sin embargo, Osaka es todo lo contrario a rural, pareciéndose al Tokio más cosmopolita que conocemos.

Osaka posee una de las vidas nocturnas más ligadas al ocio de todo el archipiélago: bares de moda, restaurantes de todo tipo, karaokes, discotecas y todo un amplio abanico de actividades que hacer con amigos y colegas de trabajo.

Osaka crece a pasos agigantados. Muchos expertos aseguran que se convertirá en el próximo destino de los jóvenes que, hasta la actualidad, dejan sus respectivos pueblos para residir en la capital y ser una parte más del colosal tejido tokiota.

Mucho más que modernidad

Bajo una capa de modernidad y futurismo se esconde una ciudad bañada por la historia del Japón feudal. Uno de los ejemplos es el precioso castillo restaurado Osaka-jo, el monumento más visitados de todo el país.

A nivel de calle lo que más llama la atención a los propios japoneses es el curioso acento que tienen los autóctonos de Osaka comparado con la parte más este del país. Algo así como un gaditano comparado con un madrileño. El gaditano pertenecería a Osaka y el madrileño a Tokio. En muchos animes, películas e, incluso, programas de televisión el acento de Osaka se toma como algo divertido, afable y característico de esta zona de Honshuu.

En la gastronomía no podemos olvidar el famoso Okonomiyaki. Los propios japoneses conceden el premio a la región de Osaka como “los mejores Okonomiyakis que se pueden degustar en todo el país”. El estilo de Osaka es único y delicioso.

El okonomiyaki es una especie de pizza o tortilla en la que se ponen una serie de ingredientes al gusto del comensal. Normalmente se usa cerdo, bacon o algas. Otros productos tradicionales de Osaka son los fideos Udon, el oshizushi (una especialidad de sushi) y los takoyaki (bolas rellenas de pulpo que se venden en los abaratados puestos en mitad de la calle).

 

 


Puebla en México turismo regional

México destino turístico de gran relevancia en América, se distingue por ofrecer al visitante una gran variedad de opciones a la hora de vacacionar. Puedes elegir sus destinos de maravillosas playas y el relax, que sus ciudades históricas y llenas de interés, lo mismo que sus pueblos más tradicionales, a donde quiera que vayas en México, tendrás unas grandes vacaciones.

Dentro de los destinos más conocidos de México, se encuentra Puebla en México, una de las preferidas por el turista, por sus interesantes manifestaciones de tradición y religiosidad así como la gastronomía y la cultura mexicana que se vive a cada paso de un paseo por Puebla. La ciudad cuenta con variados monumentos de interés como el  Ex-convento de Santa Rosa, el recinto cultural  Museo de la Revolución, Museo Nacional de los Ferrocarriles Mexicanos, La Concordia y el Patio de Azulejos, Fuertes de Loreto y Guadalupe, Catedral, Biblioteca Palafoxiana, Teatro Principal, Mercado de Artesanías “El Parián”, Casa de Alfeñique, Museo y Pinacoteca Jose Luis Bello y Zetina, Planetario de Puebla y el Zoológico y Parque Africam Safari, Museo Universitario Casa de los Muñecos.

Pero Puebla tiene tanto que ofrecer al visitante que la visita es para disfrutarla al máximo, hay que ver todo, deleitarse con la hospitalidad mexicana y degustar la rica cocina que en Puebla es variada y de muchos platillos. En Puebla también se puede conocer, el Valle de Piedras Encimadas, en Zacatlán,  El Convento Franciscano de Tecamachalco, el accidente natural de gran belleza llamado, Grutas Karmidas en Zapotitlán de Mendez, la antigua Iglesia de San Francisco y el Museo Regional de Cuetzalan en Cuetzalan  y también la importante  zona arqueológica de Cholula en San Pedro Cholula.

Ciudad colonial de gran fervor religioso en Puebla abundan las iglesias y los monasterios que se encuentran ya dentro del centro de la ciudad que en sus alrededores. En los alrededores hay que ver los hermosos poblados que son rica cultura del México prehispánico donde comprar artesanías, conocer costumbres y admirar paisajes, de especial interés,  Santiago Xalitzintla, ubicado en las cercanías del volcán Popocatépetl donde se venera al volcán, este volcán es conocido por los mexicanos como  l Don Gregorio o Don Goyo. Toda una experiencia la visita a Puebla México, no te marches del lugar sin saborear su plato más internacional, el famoso mole poblano.

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Colonia del Sacramento (Uruguay)

La ciudad de Colonia del Sacramento, ubicada en la costa oeste del Uruguay, frente por frente a la gran Buenos Aires, cruzando el río Uruguay, es Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Colonia es tierra de amores: en 1516 un grumete de la tripulación de Juan Díaz de Solís, se enamoró de esta tierra y decidió asentarse. En la actualidad el más de millón de visitantes, que pasan por Colonia quedan prendados de su belleza, particularmente del barrio antiguo muy bien conservado, con sus calles empedradas, sus faroles amarillos y sus balcones repletos de flores de diferentes colores.

La ciudad conserva sus murallas, fruto de una época en la que fue disputada por portugueses y españoles. Durante su historia cambió de dueño unas quince veces y cada uno le dejó su impronta de arquitectura y costumbres, muchas de ellas narradas en esas casas antiguas, repletas de ecos de vidas pasadas.

Son varios los lugares turísticos a recorrer para quien visita Colonia: el Real de San Carlos, un pequeño coliseo donde en una época se realizaron corridas de toros, fruto de la tradición española, actividad prohibida en el Uruguay.

También muy cerca, dentro del departamento igualmente llamado Colonia, se puede visitar la estancia de Anchorena, lugar de descanso del presidente de la República, con una hermosa casona de época muy bien conservada y con una reserva animal muy disfrutable para ver, destacándose un tipo de ciervos que corren libres, por el lugar y que se dejan ver, muy amigables, al ojo del visitante atento.

Cercano a Colonia las ciudades de Colonia Valdense y Nueva Helvecia reconocen la presencia de descendientes alemanes y suizos: el formato de sus casas, los escudos de armas de las familias provenientes de Europa aún pueden verse en las puertas de las casas. También existe, en esta zona, la influencia italiana.

Los productos típicos del lugar son los buenos quesos, buenos vinos, conservas y mermeladas. El dulce de leche es la novedad para los turistas.

Colonia es, además, una ciudad-puerto que recibe en sus costas las embarcaciones que provienen en su mayoría del litoral argentino. Muchas playas de hermosas arenas y una vegetación rica en árboles de variadas especies completa el paisaje del lugar.

Sin duda, un lugar para amar.

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China: la aventura

Muchas veces, nos empeñamos en buscar la aventura en la adrenalina de descender por el cauce de un río de maneras y por tramos en los que ni los salmones se atreverían a hacerlo. Otras, la aventura se asocia con un entorno desértico, helado o cualquier otro donde la supervivencia es una tarea muy complicada.

Montañas, desiertos, bajo el agua o muchos metros por encima del suelo… casi todo vale para decir que hemos disfrutado de una aventura. Pero el verdadero sentido de cualquier aventura se encuentra en el descubrimiento, bien de algo exterior al aventurero, bien de sus propias sensaciones o límites.

Claro que, para descubrir sensaciones o hasta dónde podemos llegar, a veces ponemos la salud y aun la vida en riesgo, algo que no es necesario. Porque, vamos a ver, ¿qué ley, escrita o no asocia aventura con sufrimiento? ¿Quién dice que no podemos disfrutar de una aventura si no sudamos o nos ponemos en peligro?

Aventura y placer

Vamos a demostrar que aventura y riesgo no tienen por qué ir de la mano. Para ello, para poder decir que hemos descubierto, nos vamos a un lugar pleno de tópicos y muy escaso de verdades para los occidentales. Nos vamos de viaje a China. No seguiremos ninguna ruta establecida, puesto que sería reducir un país descomunal a unos días de visita. Picaremos un poco de aquí y un poco de allí, para que seas tú quien decida qué le llama la atención y se decida a investigar un poco más.

Ya que hablábamos de superación, de los propios límites y de los deportes, vamos a comenzar nuestra ruta en la provincia de Henan, donde se encuentra el monasterio de Shaolin, célebre por su manera de armonizar el budismo con las artes marciales. Ésta es la cuna del más importante de estilo de wushu (un arte marcial, a la vez que forma de vida) a nivel de todo el mundo.

La bella China urbana

Como somos así de caprichosos, abandonamos el templo nada más mencionarlo y nos desplazamos a la capital de país, Biejing, pero con la idea de una visita relámpago: un vistazo a la enorme cantidad de monumentos, un par de días disfrutando de la importantísima vida cultural, y a otra cosa.

No podemos dejar pasar la belleza de lugares como Shanghai, Nanjing o Suzhou. Algunos son dignos de quedarse en nuestras retinas por las huellas de un pasado esplendoroso; otros por lo faraónico y aun así estético de su arte. Todos, porque no se parecen en casi nada a cualquier lugar que hayamos visitado.

La riqueza más allá del dinero

No queremos terminar este escrito sin hacer una mención a lo que muchos consideran la China auténtica, la de las pagodas y los dragones; la de los agricultores con sus búfalos de agua. La china pobre en dinero pero rica en historias, Historia, tradiciones y cultura.

En todo caso, elijas la ruta  el destino que elijas, has de ser siempre consciente de que China representará una aventura en todos los sentidos. Y sin necesidad de que sufras o te juegues la vida.


¿Nos vamos a Curitiba?

Recuerdo como hace mucho, cuando estudiaba en la universidad, tuve un compañero brasileño, de Curitiba. Aurelio se llamaba, con padres de origen italiano, había tenido la oportunidad de conocer España y finalizar sus estudios de Doctorado en Administración de empresas en Salamanca.

Ya sabéis que los brasileños son capaces de levantar el ánimo a cualquiera, porque tienen por naturaleza una alegría y optimismo innatos. Si un día visitáis Brasil, os daréis cuenta que la gente es muy feliz y siempre tienen una sonrisa en la boca que regalan a todos aquellos que se encuentran a su paso.

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Cabo Polonio- Rocha – Uruguay

Cabo Polonio es un maravilloso lugar costero ubicado al borde del Océano Atlántico, en el departamento de Rocha, Uruguay.

Su encanto consiste en que ha quedado por fuera del acceso por carretera, debido a que se encuentra rodeado de dunas de arena móviles. Tiene un entorno natural con amplias playas abiertas de grandes olas y una punta rocosa con un faro.

Por permanecer aislada, carece de energía eléctrica y cuando llega la noche las linternas, las velas y los faroles se convierten en un espectáculo aparte. Los fogones en la playa son un punto de encuentro para jóvenes, muchos artistas y bohemios.

Para poder llegar al Cabo Polonio se puede ir desde La Paloma por carros altos especiales para poder desplazarse sobre las dunas, o se puede llegar desde Valizas, en cuyo caso habrá que cruzar un arroyo en bote y luego hacer una buena caminata. Está prohibido el cruce con vehículos “todo terreno” por un tema de preservación del ecosistema.

El Cabo ha sido declarado Monumento Nacional de Dunas. Es un sistema único en el Uruguay y uno de los pocos tan altos en la región. Las dunas llegan a superar los veinte metros y son excepcionalmente móviles por el viento. El paisaje es cada día diferente.

La zona se caracteriza por la presencia constante de lobos marinos, habitantes naturales del lugar. Se pueden ver en cualquiera de las playas del Cabo, la de la Calavera y la playa Sur, tomando sol en las rocas o luchando en el agua contra las corrientes. En las cercanías hay islotes en los que se tienden los lobos cuando buscan la soledad, con la única compañía de los pescadores que recorren las zonas aledañas.

Las comidas típicas de la zona son las que tienen como base los frutos del mar, pescados y mariscos, pero las hosterías y restaurantes son pequeños y mantienen la mística tranquila del lugar.

El Cabo Polonio se recorre fácilmente, ya que tiene una extensión aproximada de treinta kilómetros. Se puede hacer a pie o a caballo.

Las aguas embravecidas que lo rodean, particularmente las cercanas al faro encierran decenas de barcos que han naufragado, de los cuales se conoce poco. Hay quienes cuentan historias de tragedias marinas y tesoros a la espera de ser encontrados.

Cabo Polonio, un lugar mítico.

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Las Ubiñas-La Mesa. Las huellas del oso y de la historia

Camín Real de la Mesa

Camín Real de la Mesa

De los muchos pasos de montaña que unen Asturias con León, el Camín Real de la Mesa que discurre en parte por los concejos de la Reserva de la Biosfera de Las-Ubiñas-La Mesa, es uno de los más espectaculares y antiguos. Su origen se rastrea a partir del último cuarto del siglo I a.C. y hasta el siglo XIX fue una de las vías de comunicación más utilizadas entre Asturias y La Meseta. El viajero puede seguir aquí las huellas de la historia y también las uno de los animales más emblemáticos de la fauna cantábrica y que da nombre a la Senda del Oso, una pista peatonal y cicloturista que aprovecha la antigua caja del ferrocarril minero que circuló por los valles de la Cuenca Hidrográfica del Río Trubia a comienzos del siglo pasado.

El Parque Natural de Las Ubiñas-La Mesa con una superficie de 45.162 hectáreas se sitúa en el área central de la Cordillera Cantábrica y está integrado por terrenos de los concejos de Teverga, Quirós y Lena (la totalidad del concejo de Teverga, la parte de Quirós al sur del río del mismo nombre y una estrecha banda montañosa al sur del concejo de Lena).

Esta Reserva es la más “joven” del Club de Producto de Reservas de la Biosfera de Asturias. La declaración como Reserva de la Biosfera se firmó el 11 de julio de 2012 y su espacio coincide con el Parque Natural de Las Ubiñas–La Mesa, declarado como tal en 2006 como ampliación del territorio que inicialmente (año 1994) había sido incluido en la Red Regional de Espacios Naturales Protegidos bajo la figura de Paisaje Protegido de Peña Ubiña. La variedad de paisajes que presenta este espacio varían desde las crestas de Las Ubiñas que alcanzan los 2.400 metros de altitud, hasta los valles fluviales del Lindes o del Ricao. La variedad de paisajes de esta zona ha condicionado una explotación de los espacios basada mayoritariamente en la ganadería. La ganadería trashumante estacional es el sistema más utilizado aún en la actualidad.  El paisaje nos ofrece la presencia de vacuno quue, al igual que el hombre, sigue conviviendo con algunas de las especies más representativos de la fauna cantábrica: el oso pardo, el urogallo cantábrico o el águila real. El patrimonio arqueológico y etnográfico, así como el mantenimiento de los usos tradicionales de la tierra, constituyen valores añadidos a los ya mencionados elementos naturales.


Egipto: pirámides y faraones

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¿Os atraen los misterios de la antigüedad? ¿Queréis  entrar en un laberinto que oculta un gran tesoro? Si de niños alguna vez quisisteis ser Indiana Jones… ¡Egipto es vuestro país!

El Antiguo Egipto fue una civilización que tuvo su origen en el 3.150 a.C. a lo largo del río Nilo, desarrollándose durante más de 3.000 años. Fue una sociedad que se dedicó a la escritura (jeroglíficos), literatura, cultivo, explotación minera para extraer la plata y el oro con los que hacían sus joyas y el comercio con otras regiones. Todo este sistema se organizaba a través de la religión y bajo el mandato del Faraón, el cual hablaba en nombre de los dioses.

Actualmente Egipto es conocido por las pirámides, los faraones, los jeroglíficos y los sarcófagos. Según los textos, las pirámides tenían la función de contener la esencia del Faraón durante toda la eternidad. Al Faraón se le enterraba con todas sus pertenencias (la mayoría de oro y piedras preciosas), y por ello su tumba estaba situada dentro de una pirámide-laberinto con trampas para evitar a los ladrones. Llegaban incluso a cortarles la lengua a los arquitectos para que no pudiesen decir donde se encontraba el tesoro. El Faraón era enterrado con toda su familia y sus sirvientes para que en el más allá no le faltase de nada, e incluso se pintaban en las paredes de su tumba imágenes de festines y de cotidianeidad para que se siguiesen reproduciendo en la otra vida. En los sarcófagos se esculpía y pintaba la cara del difunto para que el alma pudiese reconocerlo y así llevarlo al otro mundo.

Las ciudades que se pueden visitar en Egipto son: El Cairo, Asuán, Lúxor, Alejandría y Sharm el-Sheij. El Cairo es la actual capital del país y alberga distintos monumentos como son las Pirámides de Giza y la Esfinge, las pirámides de Sakkara y de Menfis, la Ciudadela y el Museo Egipcio. Asuán es famosa por su presa y por el Templo de Abu Simbel. Lúxor, antes denominada Tebas, fue capital del Antiguo Egipto durante más de 1.500 años. En esta ciudad se pueden visitar el Templo de Lúxor y Karnak, el Valle de los Reyes y las Reinas y los Colosos de MemnónAlejandría fue fundada por Alejandro Magno en el 332 a.C., siendo el principal centro cultural de la antigüedad y posee una de las historias más completas de Egipto. En Alejandría podemos ver la gran biblioteca,  y la Fortaleza de Quaitbay.  Sharm el-Sheij es conocida por el buceo y el snorkel, siendo Naama Bay su zona más animada de ocio donde encontrareis restaurantes y espectáculos. En esta ciudad también tenéis rutas en quad por el desierto, carreras de karts y paseos en camello.

Ya sabéis, si queréis ver de cerca todos los entresijos del mundo antiguo… ¡Visitad Egipto!

Buen Viaje.


Finlandia- La ciudad del Karaoke

Finlandia es un país poco conocido entre los españoles, algunos no lo ubican en el mapa de Europa a simple vista y otros creen que pertenece al antiguo bloque soviético.Lo primero que sorprende a los turistas que llegan al país es su geografía, aunque, hay que diferenciar bien la estación del año en que llegamos.

La vista desde el avión, antes de aterrizar en el aeropuerto internacional de Helsinki-Vantaa es espectacular. Una ciudad salpicada entre bosques, lagos, islas y mar por todas partes. No en vano, el país tiene más de 180.000 lagos y otras tantas islas.

La riqueza natural de Finlandia es enorme, dado que casi el 70% de su superficie es masa forestal y el agua, como recurso natural, es abundante en forma de lagos, ríos, lagunas, etc. Una de las actividades que suelen realizar los habitantes de Helsinki con mayor devoción es salir de la ciudad apenas unos kilómetros, y disfrutar de la paz y el sosiego de la naturaleza.

Los turistas que viajan durante el verano por algunas ciudades de Finlandia tienen la posibilidad de disfrutar de paseos en bicicleta, ya que es un medio de transporte que se suele usar mucho, tanto como en países de los alrededores como es el caso de Suecia, Noruega u Holanda, que son tres de los muchos países donde las bicicletas tienen una gran importancia a la hora de poder moverse todos los ciudadanos y todos los turistas.

Las costumbres y convenciones sociales de Finlandia son claramente europeas, pero existen pequeñas variaciones.
Hay que quitarse los zapatos al entrar a la casa de alguien. La explicación es simple. Las casa suelen tener moqueta o parquet y dado que en Finlandia nieva y llueve bastante, la gente tiene por costumbre dejar los zapatos en el recibidor para evitar ensuciar. El no hacerlo se interpreta como una falta de respeto. Los invitados deben abstenerse a beber hasta que el anfitrión brinde por su salud con un “kippis” o “skol” (las formas de decir “¡Salud!”). El apretón de manos y el contacto visual es la forma normal de saludo.

La gastronomía de Finlandia es producto de la dureza del clima y la abundancia de la tierra. Productos como el pescado, las patatas, la carne, la mantequilla y el pan de centeno nunca faltan en la mesa.
Los pescados frescos están en la mayoría de menús del país. El lucio, la trucha, la perca, pescado blanco, salmón y arenque del Báltico son algunos destacados ejemplos que se pueden encontrar en abundancia. El cangrejo de río es otra especialidad, pero sólo disponible entre julio y agosto. Probar la carne de venado (ahumada o cocinada) es imprescindible. Sobretodo si va acompañada de jalea de arándano rojo.
Los platos típicos como el kalakukko —un pastel relleno de pescado y puerco, horneado con una capa de harina de centeno—, y el karjalan piirakat —un pastelillo de harina de centeno rellena de pudín de arroz o papas y acompañado con mantequilla de huevo— son delicias típicas del este del país.

Feliz viaje!

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Bohemia Checoslovaquia

puentes de praga checoslovaquia

Bohemia en Checoslovaquia, es una bonita región, cuya hermosa capital es la mundialmente famosa Praga. Rodeada en sus límites por Polonia, Austria, Alemania y las localidades checas de Moravia y Silesia. Su nombre deriva de la población celta que en el siglo V antes de Cristo, ocupaba todo el área que es hoy Bohemia.   Fue durante su historia importante territorio del vasto imperio de los Habsburgo, y en algún momento de esa historia fue elegido Fernando el hermano del Emperador Carlos V, como Rey de Bohemia y de Hungría. Los siglos siguientes se sucederían guerras y persecusiones por las rivalidades entre católicos y protestantes.

Hoy Bohemia Checoslovaquia es una moderna ciudad europea que lo mismo es un destino de relax que un destino turístico histórico, por la gran cantidad de construcciones y monumentos que existen en ella. Además Bohemia ha sido durante mucho tiempo famosa en el mundo por el célebre cristal de Bohemia. La visita a Bohemia nos deja ver sus más emblemáticos monumentos como la preciosa Catedral de Nuestra Señora de Tyn, el Reloj Astronómico que domina la plaza del casco antiguo de Praga.

Además de los Monumentos se puede visitar muchos más atractivos de mucho interés turístico en Bohemia como lo son el Laberinto de los Espejos,  el fabuloso Centro Comercial Palladium Praga. Con una gran oferta en hoteles y restaurantes, existen en Bohemia Checoslovaquia muchas opciones de alojamiento al alcance de todo presupuesto y claro también se debe disfrutar la cocina típica de la región de Bohemia en cualquiera de los muchos cafés y restaurantes de la ciudad, que es considerada Patrimonio Histórico de la Humanidad, gracias a su importante complejo monumental que abarca las varias épocas en que se fue construyendo la historia de esta ciudad de Checoslovaquia, hoy una de las grandes ciudades de reclamo turístico internacional.

Imagen: Wikipedia